Una “ondata di anziani” di Covid-19 richiede ricoveri



Cnn

Quando Linda Stewart ha sentito un pizzicore in gola qualche settimana fa, era preoccupata.

Era una donna di 76 anni ed era profondamente consapevole dei rischi per lei e per la salute di suo marito dovuti al Covid-19, all’influenza e ad altri raffreddori che colpivano gli Stati Uniti nel bel mezzo di una grave stagione di virus respiratori.

“Non voglio correre rischi con la mia salute”, ha detto.

Finora questo inverno, l’aumento del Covid-19 sembra relativamente lieve: i ricoveri sono in aumento nella maggior parte degli stati, sebbene il tasso complessivo sia una frazione di quello che è stato durante altri focolai.

Ma per gli adulti più anziani come Stewart, la situazione è più grave. I ricoveri tra gli anziani sono in rapido aumento vicino al picco del delta rise.

E il divario di età non è mai stato così grande. Da ottobre, il tasso di ricoveri Covid-19 tra gli anziani è stato almeno quattro volte superiore alla media. Anche durante la prima ondata invernale del 2020, quando il Covid-19 ha devastato le case di cura, non c’è mai stata una differenza superiore a tre volte.

Durante la pandemia, un test Covid-19 positivo per un anziano ha un peso extra. Solo il 13% circa di tutti i casi segnalati negli Stati Uniti riguarda persone di età pari o superiore a 65 anni Informazione Dai Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. Ma la metà dei ricoveri e i tre quarti dei decessi sono in questa fascia di età.

Il tasso di ricoveri per Covid-19 per gli anziani è generalmente aumentato e diminuito in linea con le tendenze più generali, raggiungendo livelli record durante l’epidemia di Omicron lo scorso inverno e diminuendo significativamente in estate. Ma i tassi di ospedalizzazione continuano ad essere alti tra le persone di età pari o superiore a 65 anni rispetto ad altri gruppi di età.

Il dottor Eric Topol, medico e professore di medicina molecolare presso la Scripps Research, ha definito l’attuale ondata “l’onda maggiore”.

“Ora che c’è un muro immunitario costruito contro la famiglia Omicron – tra colpi e precedenti infezioni e loro combinazioni – sembra mantenere i giovani in buona forma. Ma l’immunità delle persone anziane non è così forte”, ha detto Topol.

Anche i giovani adulti immunocompromessi possono sperimentare effetti sproporzionatamente gravi nella recente ondata, ma non ci sono dati sufficienti per comprendere le tendenze in quella popolazione.

L’elevata immunosoppressione e l’uso relativamente basso di trattamenti come la paxlovide potrebbero aver giocato un ruolo nell’aumento del tasso di ospedalizzazione tra gli anziani, ha affermato Topol.

Ma ha detto che i tassi erano “estremamente inadeguati” con “la carenza di richiamo il principale colpevole”. “Tutto indica un calo dell’immunità. Se più anziani ottengono la loro spinta, l’effetto sarà minore.

Stewart ha affermato di aver allentato le misure di mitigazione personale, ma sta ancora monitorando le tendenze del Covid-19. Ha trovato un equilibrio tra cautela e compiacenza, che secondo lei funziona per lei, ma ottenere le sue vaccinazioni la aiuta davvero a sentirsi più sicura.

“Sto prestando attenzione al fatto che sta aumentando, quindi sono un po’ più attento rispetto a sei settimane fa”, ha detto. “Con il ritiro, non sono tornato a come l’ho gestito qualche anno fa, ma sono più consapevole di chi sono intorno e forse indosso una maschera un po’ più di prima.”

Un test casalingo è risultato negativo per Covid-19 e confermato da un altro test eseguito da un operatore sanitario, che ha fornito un certo sollievo, ha affermato. Ma anche se era positiva, il fatto che fosse vaccinata e incoraggiata le dava rassicurazione.

“Questa è l’idea di essere così proattivi con tutti questi vaccini. Sì, c’erano buone probabilità che tu potessi ammalarti, ma non ti ammaleresti come qualcuno che non ha ricevuto tutte le iniezioni, e lì era una buona possibilità che tu non finissi in ospedale “, ha detto.” Quindi in qualche modo avevo protezione.

Ma la maggior parte degli anziani non è protetta come Stewart.

Secondo i dati del CDC, circa un terzo della popolazione di età pari o superiore a 65 anni ha ricevuto un’iniezione di richiamo aggiornata, un numero meno comune tra gli esperti di salute pubblica.

Il dottor Preeti Malani, un medico della University of Michigan Health specializzato in malattie infettive e geriatria, ha dichiarato: “Questo è molto preoccupante.

“Sono preoccupato che ci sia un numero significativo di persone che in realtà hanno ricevuto precedenti booster che non hanno ricevuto questo, c’è confusione, c’è disinformazione. Quindi agli anziani – tutti – dico: se non sei potenziato, fatti potenziare.

Un recente sondaggio di Fondazione Famiglia Kaiser Il 60% degli anziani teme un aumento dei casi di Covid-19 e dei ricoveri questo inverno, una quota molto maggiore della media.

Più del 40% era preoccupato di ammalarsi gravemente, ma quasi altrettanti hanno affermato di non avere in programma di ricevere presto un nuovo richiamo. In effetti, quasi un quarto degli anziani afferma di non avere intenzione di ottenerne uno o di ottenerne uno solo se necessario.

I vaccini, incluso il richiamo aggiornato, continuano a essere efficaci nella prevenzione di malattie gravi. Ma l’aumento tra gli anziani, sebbene inferiore, è superiore a quello delle altre fasce di età. Meno del 10% degli adulti e meno del 5% dei bambini di età inferiore ai 50 anni hanno ricevuto il loro richiamo di richiamo, mostrano i dati CDC.

Tuttavia, gli esperti affermano che il divario nei tassi di vaccinazione non è sufficiente a spiegare l’ampio e crescente divario nei tassi di ospedalizzazione.

“La verità è che chiunque può ottenerlo”, ha detto Maloney. “Ma più invecchi, più è probabile che tu abbia sintomi gravi, più è probabile che tu venga ricoverato in ospedale e più è probabile che tu muoia.”

Le malattie infettive come il Covid-19 non si diffondono in modo diverso tra gli anziani che tra i giovani, affermano gli esperti. Invece, la famiglia, gli amici e la comunità più ampia spesso portano il Covid-19 agli anziani, che hanno maggiori probabilità di subire conseguenze più gravi.

“Gli anziani sono più a rischio, ma glielo portiamo noi”, ha detto Maloney. “Una delle cose uniche degli anziani è che molti di loro sono nonni e molti di loro forniscono assistenza all’infanzia ai loro nipoti. Quindi a volte contraggono infezioni dai loro nipoti, che possono andare a scuola o all’asilo.

Molti anziani vivono in ambienti affollati, come le case di cura, che presentano anche rischi unici, ha affermato.

Ma il punto è che gli anziani, sebbene più vulnerabili a esiti gravi, non sono i principali motori della diffusione nella popolazione.

Un sovrintendente del governo Rapporto Pubblicato all’inizio di questo mese, i focolai nelle case di cura sono risultati “fortemente associati alla trasmissione comunitaria”.

Le case di cura sono particolarmente vulnerabili anche quest’inverno. I casi settimanali tra i residenti hanno già superato tutti i picchi precedenti, ad eccezione dell’ondata di inizio inverno e dell’ondata di Omicron, e continuano a salire. Ma il 47% dei residenti e il 22% del personale sono “in regola” con i vaccini. Informazione Dai centri statunitensi per i servizi Medicare e Medicaid.

“Speriamo tutti di avere un vaccino che prevenga la trasmissione. Non abbiamo un vaccino che lo faccia, ma rallenta la trasmissione e riduce gli esiti gravi”, ha affermato Janet Hamilton, direttore esecutivo del Consiglio di Stato e degli epidemiologi territoriali.

Solo per questo motivo, gli anziani che socializzano con altri anziani dovrebbero essere vaccinati per ridurre le gravi conseguenze, ha affermato.

“Ma in realtà, qualsiasi persona che entra in contatto con gruppi ad alto rischio dovrebbe essere l’obiettivo principale della vaccinazione”, ha affermato.

Per la prima volta dall’inizio della pandemia, Stewart ha in programma di invitare la sua famiglia per Natale anche quest’anno.

“Stiamo attenti a chi ci associamo. Non c’era alcun pericolo inutile che sentivamo nel riunirci con la famiglia. Questo è il nostro gruppo più sicuro”, ha detto.

Lei e suo marito si riuniscono anche con piccoli gruppi di amici che credono siano vaccinati e altrettanto cauti, ma hanno comunque intenzione di stare alla larga dalle partite di baseball, anche se è uno dei loro passatempi preferiti.

“Adoriamo andare alle partite di baseball. Siamo veri fan, sosteniamo molto la nostra squadra, ma ci sono molti rischi coinvolti. Andiamo su una barca e in quel giro sei molto vicino a molte persone . E andando allo stadio, ancora una volta, siamo molto vicini a molte persone che non conosciamo. “, ha detto. “È ancora più pericoloso.”

Malani, una specialista in malattie infettive, ha detto di aver recentemente parlato con un amico che ha chiesto il permesso di stare con la famiglia durante le festività natalizie. Dopo anni di assenza, era ansiosa di festeggiare di persona con i propri cari, ma era anche ansiosa di tenersi al sicuro durante la difficile stagione del virus respiratorio.

“Si tratta di trovare un equilibrio, perché i virus sono pericolosi, ma lo è anche l’isolamento”, ha detto. “C’è sempre una via da seguire, e in questo momento è attraverso la vaccinazione”.

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