Texas Air Show: 2 aerei militari d’epoca si scontrano a mezz’aria a Dallas Ecco gli ultimi sviluppi



CNN

Due aerei militari della seconda guerra mondiale Si è schiantato a mezz’aria Durante uno spettacolo aereo sabato pomeriggio al Dallas Executive Airport, tutti a bordo sono stati uccisi.

Più di 40 unità di soccorso e vigili del fuoco hanno risposto alla scena dopo che due aerei d’epoca – un Boeing B-17 Flying Fortress e un Bell B-63 Kingobra – sono precipitati durante lo spettacolo aereo Wings Over Dallas.

Le riprese video dell’incidente, descritto come “straziante” dal sindaco di Dallas, mostrano gli aerei che si rompono a mezz’aria dopo la collisione, per poi schiantarsi al suolo pochi secondi dopo e prendere fuoco.

Ecco gli ultimi sviluppi quando gli investigatori del National Transportation Safety Board arrivano sulla scena domenica.

L’incidente è avvenuto intorno alle 13:20 di sabato, ha detto la Federal Aviation Administration. Secondo il sindaco di Dallas Eric Johnson sabato, il bilancio delle vittime non è stato ancora confermato.

Allied Pilots – il sindacato che rappresenta i piloti dell’American Airlines – ha identificato due piloti in pensione ed ex membri del sindacato tra le vittime dell’incidente.

Gli ex membri Terry Barker e Len Rudd hanno lavorato al B-17 Flying Fortress durante lo spettacolo aereo. APA ha detto sui social media.

“I nostri cuori vanno alle loro famiglie, amici e colleghi, passati e presenti”, ha detto il sindacato. APA fornisce servizi di consulenza professionale presso la loro sede a Fort Worth in seguito all’incidente.

La morte di Barker, un ex membro del consiglio comunale di Keller, in Texas, è stata annunciata dal sindaco di Keller Armin Misani in un post su Facebook domenica mattina.

“Keller è rattristato nell’apprendere che marito, padre, veterano militare ed ex consigliere comunale di Keller Terry Barker è stato tra le vittime del tragico incidente al Dallas Air Show”, ha scritto Misani.

“Terry Barker era amato da molti. Era un amico e alla cui guida mi rivolgevo spesso. Anche dopo essersi ritirato dal consiglio comunale e aver volato per American Airlines, il suo amore per la comunità era inconfondibile.

In una conferenza stampa di sabato, Hank Coates, presidente e CEO dell’Air Force Memorial, un’organizzazione che conserva e mantiene velivoli militari d’epoca, ha detto ai giornalisti che il B-17 “in genere ha un equipaggio da quattro a cinque. Quello era l’aereo”, mentre il P-63 era un “caccia con un solo pilota”.

“Posso dirti che è una squadra casual”, ha detto Coates. “Non posso rilasciare il numero di persone sul manifest oi nomi sul manifest finché non viene rilasciato dall’NTSB.”

Relitto di due aerei precipitati durante uno spettacolo aereo.  Il B-17 è uno dei soli 45 esemplari completi sopravvissuti del modello prodotto da Boeing e altri produttori di aeromobili durante la seconda guerra mondiale.

L’Air Force ha identificato entrambi gli aerei come basati a Houston.

“Al momento non abbiamo informazioni sulle condizioni dell’equipaggio di volo poiché i soccorritori si occupano dell’incidente”, ha affermato una dichiarazione del gruppo, che sta lavorando con le autorità locali e la FAA.

Sebbene lo stadio dell’aeroporto esecutivo di Dallas, l’autostrada 67 e un vicino centro commerciale siano stati disseminati di detriti dalla collisione, nessuno spettatore o altro nello stadio è rimasto ferito.

Il B-17 faceva parte di una collezione commemorativa dell’Air Force, soprannominata la “Predoni del Texas”, ed è stato ospitato in un hangar a Conroe, in Texas, vicino a Houston.

È uno dei soli 45 esemplari completi sopravvissuti del modello, di cui solo nove sono idonei al volo.

Il P-63 era ancora più raro. Si sa che circa 14 esemplari sopravvivono, di cui quattro di proprietà di aerei negli Stati Uniti. Memoriale dell’aviazione.

Sono stati prodotti più di 12.000 B-17 Boeing, Douglas Aircraft e Lockheed ne persero quasi 5.000 durante la guerra tra il 1936 e il 1945 e la maggior parte del resto fu demolita all’inizio degli anni ’60. Circa 3.300 P-63 furono prodotti dalla Bell Aircraft tra il 1943 e il 1945 e furono usati principalmente dall’aviazione sovietica nella seconda guerra mondiale.

Un fotogramma del video aereo mostra il fumo che si alza dopo l'incidente.

La FAA ha condotto le indagini sull’incidente aereo di sabato, ma è stata consegnata all’NTSB una volta che la sua squadra è arrivata sulla scena, ha detto Coates.

Sabato sera, l’NTSB ha dichiarato che avrebbe inviato una squadra per indagare sulla collisione. Un team di tecnici regolarmente inviati sui luoghi degli incidenti dovrebbe arrivare domenica, ha affermato l’agenzia.

Secondo Coates, le persone che pilotano l’aereo agli airshow CAF sono volontari e seguono un rigoroso processo di addestramento. Molti di loro sono piloti di linea aerea, piloti di linea in pensione o piloti militari in pensione.

“Non tutte le manovre che (l’aereo) stavano attraversando erano dinamiche”, ha osservato Coates. “Li chiamiamo bombardieri in parata”.

“Non si tratta dell’aereo. Non lo è”, ha detto Coates. “Posso dirvi che gli aerei sono ottimi aerei, sono al sicuro. Sono molto ben tenuti. I piloti sono molto ben addestrati. Quindi è difficile per me parlarne perché conosco tutte queste persone, sono famiglia, sono buoni amici.

Sindaco Johnson ha detto in un tweet dopo l’incidente, “Come molti di voi hanno ormai visto, una terribile tragedia si è verificata oggi durante uno spettacolo aereo nella nostra città. Molti dettagli sono sconosciuti o non confermati in questo momento.

“I video sono strazianti. Per favore, dì una preghiera per le anime che sono ascese per intrattenere ed educare le nostre famiglie oggi”, ha detto Johnson in un tweet separato.

L’evento Wings Over Dallas, che doveva durare fino a domenica, è stato cancellato, secondo il sito web dell’organizzatore.

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