L’otto volte Gold Glove 3B Scott Rollen viene inserito nella Baseball Hall of Fame

Scott Rolen è stato eletto alla Baseball Hall of Fame, intrufolandosi nella porta con un margine molto ristretto.

Rolan, uno dei migliori terzi base del gioco, è stato nominato al suo sesto anno con il 76,3% dei voti espressi. L’unico assente è l’ex prima base dei Rockies Todd Helton, che ha ricevuto il 72,2% dei voti al suo quinto tentativo elettorale.

Nessuno degli altri 27 giocatori elencati nel sondaggio di Hall del 2023 ha superato il minimo del 75% per l’elezione, anche se ci sono stati un paio di errori. I risultati del sondaggio, trasmesso su MLB.com, sono stati pubblicati martedì.

I giocatori possono comparire nel ballottaggio per 10 stagioni dopo un periodo di attesa di cinque anni dopo il ritiro se vengono nominati in almeno il 5% dei voti durante il ciclo di votazione.

“Non ci pensi”, ha detto Rollen su MLB Network. “Cerchi solo di fare del tuo meglio, gioca per la tua squadra e gioca nel miglior modo possibile, c’è una strada così lunga. Non avrei mai pensato che la Hall of Fame sarebbe stata la risposta”.

Rolan è stato sette volte All-Star durante i suoi 17 anni di carriera, giocando per Phillies, Cardinals, Blue Jays e Reds. I suoi otto guanti d’oro sono i quarti in più per un terzo base. Era un membro dei NL Rookie of the Year Cardinals del 1997 quando il club vinse le World Series 2006.

Rolen, che è al quinto posto in WAR tra i terzi base in carriera secondo Baseball-Reference.com, è stato nominato solo con il 10,2% dei voti nel suo primo anno di ammissibilità nel 2018, ma ha rapidamente guadagnato il favore in ogni ciclo di voto.

Quando gli è stato chiesto dei suoi pensieri sul suo insolito percorso verso Cooperstown, Rolan ha offerto i suoi pensieri con la sua solita umiltà, dicendo: “” Non c’è mai stato un momento nella mia vita in cui ho pensato che sarei diventato un giocatore di baseball della Hall of Fame. .”

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Tuttavia, nel primo anno di votazioni, Rollen è rimasto fiducioso di rimanere nel ballottaggio e quando ha superato la barriera del 5%, ha detto al suo giovane figlio: “Abbiamo vinto”.

Il monitoraggio online ha avuto Rollan e Heldon a oltre il 75% per tutto l’inverno, ma i risultati erano abbastanza vicini da renderli incerti perché quelle cifre spesso scendono quando i numeri finali vengono rilasciati a causa di schede elettorali non rese pubbliche.

Rolan ha detto di non rintracciare i localizzatori perché non ne aveva bisogno: la sua famiglia e i suoi amici lo tenevano ben informato, “facendo saltare in aria” il suo telefono ogni volta che i numeri cambiavano.

Parte del motivo per cui il caso di Rolen ha guadagnato slancio così rapidamente è perché si è distinto in metriche avanzate che lo hanno classificato al nono posto tra i terzi base, secondo Battle.

Rollen ha detto che non ha proseguito fino a quando non ha studiato numeri avanzati molto tempo dopo essersi ritirato, beneficiando di valutazioni più alte per lui in difesa e corsa di base. Non a caso ha brillato in quelle zone.

“Sono orgoglioso della difesa e della corsa di base”, ha detto Rollen. “Questi sono due aspetti a cui posso contribuire quotidianamente in campo”.

La stessa traiettoria al rialzo si applica a Helton, che ha iniziato il 2019 al 16,5%. Un battitore di .316 in carriera in 17 stagioni con i Colorado Rockies, Helton è stato quattro volte vincitore di Silver Slugger e tre volte Gold Slugger. Glover per il suo lavoro al primo piano.

Billy Wagner (68,1%), Andrew Jones (58,1%) e Gary Sheffield (55%) sono stati gli altri giocatori nominati in almeno la metà dei voti.

Uno dei soccorritori più dominanti della sua epoca, Wagner ha continuato a ricevere sostegno. L’anno scorso ha ricevuto il 51% dei voti. Il prossimo anno sarà la sua nona stagione di ammissibilità.

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L’elezione ristretta di Rollen – ha superato la barriera del 75% con soli cinque voti – significa che il BBWAA ha rifiutato di eleggere nuovi membri altre nove volte nella sua storia di voto. Gli scrittori non hanno scelto nessuno nel 2021 e l’anno scorso, il grande David Ortiz dei Red Sox è stato l’unico scelto dagli scrittori.

Il periodo di tre anni in cui la BBWAA ha selezionato due giocatori è il periodo più breve della storia. Da quando la votazione annuale è diventata permanente nel 1966, gli scrittori non hanno mai mancato di selezionare almeno due giocatori in un triennio. Nei tre anni terminati nel 1968 e in ogni stagione dal 1996 al 1998, hanno selezionato solo due giocatori.

Ironia della sorte, la scarsità di elettori arriva dopo un periodo di anni in cui gli scrittori votano. Nel triennio terminato nel 2019, la BBWAA ha eletto 11 nuovi membri della Hall e nel quinquennio 2015-2019, 17 nuovi Hall of Famers sono stati eletti dagli scrittori.

A differenza del 2021, quando la nuova Hall of Fame non viene selezionata dagli scrittori o dal comitato dell’era – la prima volta dal 1960 – almeno due nuovi candidati parleranno alle cerimonie di investitura del 23 luglio a Cooperstown. Il pacato Fred McGriff si unirà a Rolan nella sala dopo essere stato eletto da un comitato di tutti i tempi ai Winter Meetings di San Diego a dicembre.

“Pensavo che avrebbe dovuto essere in giro molto tempo fa”, ha detto Rollen del suo compagno di classe Hall, che si è ritirato dopo la stagione 2004.

I progressi sono stati lenti per alcuni candidati più controversi le cui prestazioni soddisfano gli standard tradizionali della Hall of Fame ma i cui casi sono stati minati dai collegamenti ai PED.

Alex Rodriguez, che ha avuto un record in carriera di 3.115 hit, 696 homer e 2.086 RBI, è stato nominato con il 35,7% dei voti, rispetto al 34,3% durante il suo secondo anno di ammissibilità. Rodriguez ha saltato la stagione 2014 in sospensione per aver violato le politiche PED della MLB.

Allo stesso modo, Manny Ramirez, che ha segnato 555 homer con una media di 0,312 battute in carriera ma è stato sospeso due volte per violazioni PED, ha fatto un leggero miglioramento nella sua settima stagione alle urne. Dopo essere sceso al 28,9% lo scorso anno, Ramirez è migliorato al 33,2% questa volta.

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Invece, Sheffield ha acquisito un certo slancio nel suo nono anno di ammissibilità. L’anno scorso era il 40,6%. Sheffield, che ha colpito 509 homer ma è stato nominato nel rapporto Mitchell del 2007, non è mai stato disciplinato per l’uso di PED. La prossima stagione sarà la sua decima e ultima possibilità di vincere le elezioni tramite il voto degli scrittori.

Dei 14 candidati di prima scelta nel sondaggio, solo due hanno ricevuto il sostegno del 5% necessario per essere presi in considerazione per il turno successivo.

Uno di questi esordienti è stato Carlos Beltran, che ha ottenuto il 46,5% dei voti. Il caso Beltran’s Hall è solido per i meriti di una carriera che ha visto 435 homer, 312 rubate, 2.725 successi e uno dei record post-stagionali più abbaglianti del baseball.

Beltran è stato una figura chiave nel controverso scandalo del furto di identità che ha offuscato il titolo delle World Series 2017 degli Houston Astros, per il quale Beltran ha giocato. La sua associazione con le polemiche in seguito ha portato alle sue dimissioni da manager dei New York Mets prima della sua prima stagione nel ruolo.

Sebbene non sia chiaro quale ruolo abbia avuto lo scandalo nel mancato primo scrutinio di Beltran, il suo stato di approvazione fa ben sperare per il futuro e, forse, candidati per altre figure chiave in quel roster di Astros.

L’altro prima base rimasto nel ballottaggio è stato il sollievo Francisco Rodriguez, le cui 437 parate sono bastate per guadagnargli il 10,8% dei voti.

Mentre gli elettori sono stati avari negli ultimi anni, il prossimo anno potrebbe vedere una settimana ancora più attiva con molti candidati interessati a qualificarsi. Il terzo base Adrian Beltre, il catcher Joe Mauer e il secondo base Chase Woodley guidano la lista delle matricole.

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