La peste nera colpisce ancora oggi il sistema immunitario umano

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La peste nera, l’epidemia di peste più devastante del mondo, uccise metà della popolazione dell’Europa medievale in sette anni nel 14° secolo, cambiando il corso della storia umana.

Ma che dire dei sopravvissuti al più grande evento di morte mai registrato? Il nuovo studio è stato pubblicato mercoledì Nella rivista Nature, si dice che chi vive e chi muore non è solo fortuna.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature, l’analisi del DNA secolare ha identificato differenze genetiche chiave che hanno aiutato le persone a sopravvivere alla peste sia nelle vittime che nei sopravvissuti alla peste nera.

Queste differenze genetiche modellano ancora oggi il sistema immunitario umano, con i geni che un tempo fornivano protezione contro la peste ora collegati a una maggiore suscettibilità alle malattie autoimmuni come il Crohn e l’artrite reumatoide, suggerisce lo studio.

“Siamo discendenti di sopravvissuti a epidemie passate… e comprendere i meccanismi evolutivi che hanno contribuito alla nostra sopravvivenza non è solo importante da una prospettiva scientifica, ma può anche informare i meccanismi e le determinanti genetiche della suscettibilità alle malattie oggi”. Lo ha detto via e-mail Luis Barreiro, professore di medicina genetica all’Università di Chicago.

Il DNA è stato estratto dagli scheletri di tre diversi gruppi durante lo studio di sette anni. A Londra e in Danimarca: vittime della peste, coloro che morirono prima della peste nera e coloro che morirono tra 10 e 100 anni dopo la peste.

Al culmine dell’epidemia nel 1348-1349, oltre 300 esemplari provenivano da Londra, inclusi individui sepolti nelle fosse della peste di East Smithfield. Altri 198 campioni sono stati prelevati da resti umani sepolti in cinque siti in Danimarca.

Il DNA è stato estratto dalla dentina nelle radici dei denti degli individui e i ricercatori sono stati in grado di verificare la presenza di Yersinia pestis, il batterio che causa la peste. Hanno quindi cercato segni di adattamento genetico alla malattia.

“È un processo lungo, ma alla fine hai la sequenza di quei geni per quegli individui prima, durante e dopo la peste, e puoi chiedere: i geni portati da una popolazione sono diversi da quelli portati da un’altra popolazione”, ha detto . Hendrik Poinar, professore di antropologia alla McMaster University di Hamilton, Ontario, in una e-mail.

La squadra ha sottolineato Una variante di un particolare gene, noto come ERAP 2, ha una forte associazione con la placca. Prima della peste nera, una variante di ERAP2 è stata trovata per proteggere dalla peste nel 40% degli individui arruolati nello studio di Londra. Dopo la peste nera, era del 50%. In Danimarca, la disparità percentuale è stata ancora maggiore: è passata dal 45% dei campioni sepolti prima della peste al 70% dopo.

Il team non sa ancora esattamente perché la variante abbia conferito protezione, ma i loro test di laboratorio su cellule in coltura hanno dimostrato che in quelle con la variante ERAP 2, una cellula immunitaria chiamata macrofago ha innescato una risposta molto diversa a Yersinia pestis, ha spiegato Barreiro. . I macrofagi di individui con la variante erano in grado di uccidere i batteri meglio nei test di laboratorio rispetto ai macrofagi di individui senza di essa.

“Poiché il numero di casi nella popolazione odierna è così basso, non sappiamo se protegge ancora dalla peste, ma supponiamo che dovrebbe”, ha affermato. Anche questo Questa variante può essere utile contro altri agenti patogeni, sebbene ciò non facesse parte della ricerca.

Più di 300 esemplari provenivano dall'East Smithfield Plague Pit a Londra.

Lo svantaggio della variante è che è stata collegata a una maggiore suscettibilità ai disturbi autoimmuni come il morbo di Crohn, dove il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo.

“Suggerisce che le persone sopravvissute alla peste nera abbiano pagato “Un prezzo è avere un sistema immunitario che aumenti la nostra sensibilità a reagire contro di noi”, ha detto Barreiro.

Ha detto che è improbabile che l’epidemia di Covid-19 modellerà il nostro sistema immunitario nello stesso modo, soprattutto perché la malattia è fondamentale Uccide le persone dopo la loro età riproduttiva, il che significa che i geni che forniscono protezione per la prossima generazione non sono più vitali.

Questo cambiamento nella composizione genetica umana, che si verifica nel corso di decenni, è un raro esempio di rapida selezione naturale, ha affermato David Enard, professore presso il Dipartimento di Ecologia e Biologia Evolutiva dell’Università dell’Arizona che non è stato coinvolto nella ricerca.

“La breve finestra temporale in cui sono stati prelevati i campioni e il gran numero di campioni analizzati, i punti di forza dello studio”, in un commento pubblicato con lo studio, “consentono agli autori di datare con precisione la selezione naturale”.

“Sebbene i biologi evoluzionisti si siano precedentemente interrogati sulla possibilità della selezione naturale durante la peste nera, un’indagine adeguata è impossibile senza una datazione precisa di molti esemplari”.

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