Il primo vincitore del Grande Slam di 19 anni Carlos Algarz batte Casper Rudd nella finale degli US Open | US Open Tennis 2022

Durante questa stagione storica, da adolescente al suo secondo anno intero nell’ATP Tour e costantemente diretto verso l’apice della sua carriera, Carlos Algarz è stato immancabilmente chiaro sul suo scopo: è qui per vincere il Grande Slam. Non in un momento vago in futuro, o quando avesse avuto un po’ più di esperienza, ma adesso. Era pronto.

Ha sostenuto le sue ambizioni in ogni fase del percorso e ha coronato il suo viaggio selvaggio domenica sera resistendo a una dura sfida di Casper Rudd prima di conquistare il suo primo titolo del Grande Slam con il suo tiro e il suo atletismo. Ha sconfitto il suo avversario norvegese 6-4, 2-6, 7-6, 6-3 conquistando gli US Open – e il titolo del Grande Slam – per la prima volta nella sua giovane carriera.

“È pazzesco per me. Non avrei mai pensato di ottenere qualcosa del genere a 19 anni”, ha detto Algaraz. “Quindi tutto è arrivato così in fretta. Per me, è incredibile. Sogno da quando ero un ragazzino, quando Ho iniziato a giocare a tennis.

Dopo aver passato gli ultimi anni a battere record di età, ora affronterà il più impressionante di tutti, quello che resiste più a lungo. Lunedì Algaraz salirà al numero 1 della classifica mondiale per la prima volta nella sua carriera, diventando il giocatore più giovane nella storia dell’ATP a raggiungere l’impresa. A 19 anni e quattro mesi, lo spagnolo è il primo giocatore adolescente n. 1 per gli uomini e un anno in meno rispetto al precedente detentore del record, Leighton Hewitt.

La finale ha segnato la prima volta nell’era Open che due giocatori si sono affrontati per il primo titolo del Grande Slam e la classifica n. 1. Alcaraz, che ha raggiunto la finale degli Open di Francia all’inizio di quest’anno, e il 23enne Ruud sono stati i secondi finalisti del Grande Slam più giovani per età dei giocatori nell’era degli Open, dietro agli US Open del 1990 tra Andre Agassi e Pete Sampras.

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Sebbene abbia giocato il suo miglior tennis con un margine considerevole in questo torneo, Algaraz non avrebbe potuto affrontare una settimana più dura prima della finale. Prima dell’inizio della sua partita con Rudd, aveva trascorso 20 ore e 20 minuti in campo e gareggiato in tre cinque set consecutivi. Lo spagnolo è spettacolare, ma continua a complicarsi il percorso. Quando le finali sono iniziate quest’anno, è sorta la domanda se alla fine avrebbe raggiunto il suo limite fisico.

“Dico sempre che non c’è tempo per essere stanchi”, ha detto Alcaraz con una risata. “Nelle finali di un Grande Slam o di qualsiasi torneo. In campo devi dare tutto, dare quello che c’è dentro.

Algaraz ha iniziato la partita più liberamente, attaccando il tennis, allargando i suoi tiri pieni e avanzando costantemente verso la rete. Nonostante fosse un set down, Rudd ha tenuto duro. Il norvegese ha assorbito e recuperato tutto ciò che poteva, è rimasto coerente e ha preso decisioni ad alta percentuale in attacco.

Nel processo, Rudd ha portato del classico tennis improvvisato, mostrando le proprie abilità con le braccia nei punti del gatto e del topo iniziati da Alcaraz.

Verso la fine del secondo set, Algaraz ha lottato un po’, tentando diversi drop shot senza successo e prendendo decisioni discutibili. Una volta che ha visto il tennis di Alcaraz, Rudd ha iniziato a servire bene e ha dato più velocità al suo campo e si è imposto con il diritto. Ha fatto la sua mossa in una partita senza fiato sul 6-5, liberando il dritto da tutte le parti del campo mentre ha coraggiosamente realizzato due set point.

Carlos Algarz crolla a terra dopo aver subito il colpo. Foto: Kena Betancur/AFP/Getty Images

Con le spalle al muro, Algaraz ha risposto a rete, salvando il primo set point con un dolce tiro al volo di dritto. Verso la fine della partita, Rudd ha segnato un secondo set point quando ha cercato di servire e tirare al volo l’Alcaraz restituito. Imperterrito, l’adolescente ha provato di nuovo un servizio al volo, questa volta sparando un tiro al volo ben dosato per salvare il set. È stato audace e quando ha servito in alto dopo un set teso, il pubblico ha risposto con una standing ovation.

Root ha lanciato tutto al servizio di rottura ed è stato prontamente lanciato. Ha giocato un terribile tiebreak, il suo rovescio lo ha deluso male. Non aveva risposte al tiro dinamico e superiore di Alcaraz mentre volava verso la vittoria. Quando Alcazar crollò a terra, pianse tra le sue braccia, pensando a sua madre e suo nonno a casa a Murcia.

“Ho fame di più. Voglio essere al top per molte settimane. Spero per molti anni”, ha detto Alcaraz. “Questa settimana, dopo queste due fantastiche settimane, lavorerò di nuovo sodo. Lotterò per ottenere di più.

Dopo l’iniziale ascesa di Rafael Nadal, il ritorno in vetta alla classifica era quasi assicurato nel 2003, anno della nascita di Algaraz. È stato più impressionante del previsto, con Alcaraz che ha mostrato più livelli della sua grandezza nelle ultime due settimane, dal suo atletismo alla sua cassetta degli attrezzi infinita di colpi, al suo coraggio e alla pura gioia che trae dal gioco.

In uno sport che spesso riduce gli adolescenti a spasmi indifesi nei loro primi anni di gare in cinque set, ha anche mostrato una costanza senza rivali durante le sue 23 ore e 40 minuti in campo. Alcaraz ha dato al mondo una mostra completa del suo talento e della sua energia, e non c’è limite a ciò che può ottenere dopo.

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