Il lander Inside ha rilevato rocce spaziali che si schiantano su Marte

Questa è la prima volta che si assume un compito Il primo rilevamento di InSight di onde sismiche e sonore da un impatto marziano e impatti dall’atterraggio del 2018 sul Pianeta Rosso.

Fortunatamente, il percorso di questi meteoriti non è intuizione, noto come rocce spaziali prima che colpiscano il suolo. Gli impatti sono stati da 53 a 180 miglia (da 85 a 290 chilometri) dalla posizione del lander fermo sull’Elysium Planicia di Marte, una pianura liscia a nord del suo equatore.

Un meteorite ha colpito l’atmosfera marziana il 5 settembre 2021, poi è esploso in almeno tre pezzi, ognuno dei quali ha lasciato un cratere sulla superficie del Pianeta Rosso.

Il Mars Reconnaissance Orbiter ha poi sorvolato il sito per confermare dove è atterrato il meteorite, trovando tre aree scure. Il Color Imager dell’orbiter, una fotocamera per esperimenti scientifici di imaging ad alta risoluzione, ha ottenuto viste ravvicinate dettagliate dei crateri.

I ricercatori hanno condiviso i loro risultati Lo studio è stato pubblicato lunedì sulla rivista Scienze naturali della terra.

“Dopo aver atteso tre anni per rilevare l’impatto di InSight, i crateri sembravano bellissimi”, ha affermato la coautrice dello studio Ingrid Tauber, assistente professore di scienze della Terra, ambientali e planetarie alla Brown University di Providence, nel Rhode Island.

I dati di InSight hanno rivelato altri tre impatti simili, uno il 27 maggio 2020 e due impatti aggiuntivi il 18 febbraio e il 31 agosto 2021.

L’agenzia ha pubblicato lunedì il record dell’impatto del meteorite marziano. Durante la clip, senti tre volte un “bip” dal suono molto fantascientifico mentre la roccia spaziale entra nell’atmosfera, esplode in pezzi e colpisce la superficie.

Gli scienziati si sono effettivamente chiesti perché non sono stati rilevati più impatti su Marte, dal momento che il pianeta si trova vicino alla cintura principale di asteroidi del nostro sistema solare, dove molte rocce spaziali colpiscono la superficie marziana. L’atmosfera marziana è solo l’1% dello spessore dell’atmosfera terrestre, il che significa che la maggior parte dei meteoriti la attraversa senza disintegrarsi.

Durante la sua permanenza su Marte, InSight ha utilizzato il suo sismometro per rilevare più di 1.300 terremoti, che si verificano quando la superficie marziana si incrina a causa della pressione e del calore. Il sensore è in grado di rilevare le onde sismiche a migliaia di miglia di distanza dalla posizione di InSight, ma l’evento di settembre 2021 è la prima volta che gli scienziati lo utilizzano. Onde per garantire l’impatto.

Il rumore del vento marziano o i cambiamenti stagionali nell’atmosfera possono mascherare effetti aggiuntivi. Ora che i ricercatori capiscono come appare la firma sismica di un impatto, si aspettano di trovarne di più mentre esaminano i dati di InSight negli ultimi quattro anni.

Le onde sismiche aiutano i ricercatori a scoprire Maggiori informazioni sull’interno di Marte Perché cambiano mentre si muovono attraverso materiali diversi.
Gli impatti delle meteore producono terremoti di magnitudo 2.0 o inferiore. Finora, il più grande terremoto rilevato da InSight è quello di A Evento di magnitudo 5 a maggio.

I crateri da impatto aiutano gli scienziati a capire l’età della superficie di un pianeta. I ricercatori possono anche determinare quanti crateri si sono formati all’inizio della turbolenta storia del sistema solare.

I pannelli solari ricoperti di polvere significano la fine della missione del lander su Marte della NASA

“Gli effetti sono gli orologi del sistema solare”, ha affermato in una dichiarazione l’autore principale Rafael García, ricercatore accademico presso l’Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Space di Tolosa, in Francia. “Dobbiamo conoscere il tasso di impatto oggi per stimare l’età di diverse superfici”.

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Lo studio dei dati di InSight potrebbe fornire ai ricercatori un modo per analizzare il percorso e le dimensioni dell’onda d’urto che si forma quando il meteorite entra nell’atmosfera e colpisce il suolo.

“Stiamo imparando di più sul processo affettivo”, ha detto Garcia. “Ora possiamo abbinare crateri di diverse dimensioni a specifiche onde sonore e sismiche”.

Il lavoro di Insight sta volgendo al termine La polvere si accumula sui suoi pannelli solari e ne riduce la potenza. Alla fine, il veicolo spaziale si spegnerà, ma il team non è sicuro di quando ciò accadrà.

Recenti misurazioni hanno suggerito che potrebbe fermarsi tra ottobre e gennaio 2023.

Fino ad allora, il veicolo spaziale ha ancora la possibilità di aggiungere al suo portafoglio di ricerca e fare scoperte straordinarie su Marte.

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