Clemson sputa di nuovo nella sconfitta per 31-14 all’Orange Bowl contro il Tennessee

Il tanto atteso cambio di quarterback di Clemson non ha fatto molta differenza all’Orange Bowl.

DJ Con Uyakaleli diretto allo stato dell’Oregon e la matricola Kate Klubnick che ha iniziato la sua prima carriera, i Tigers hanno mosso la palla relativamente bene, ma occasionalmente hanno armeggiato una volta raggiunto il territorio del Tennessee.

Clemson è arrivato a 50 in nove dei primi 10 drive del Tennessee, ma è uscito con solo sei punti in quel tratto. C’è stato un field goal fallito, tre field goal sbagliati, una cattiva gestione del cronometro della zona rossa a fine tempo e un turnover in ribasso.

È stato brutto per Klubnick e i Tigers, e quel lungo elenco di errori si è rivelato costoso quando il Tennessee ha messo insieme una vittoria per 31-14, la più grande vittoria del bowl del programma da quando ha vinto la partita del campionato nazionale BCS nel 1998.

I giocatori del Tennessee Jaylen McCollough (a sinistra) e Roman Harrison (30) affrontano il quarterback di Clemson Kate Klubnick durante l’Orange Bowl il 30 dicembre 2022 a Miami Gardens, Florida. (Foto di Megan Briggs/Getty Images)

Mentre Clemson continuava a puntare, il Tennessee è stato in grado di mettere la palla dietro il braccio di Joe Milton in end zone. Milton ha sostenuto Hendon Hooker nelle ultime due stagioni, ma stava facendo il suo secondo inizio dopo l’infortunio al ginocchio di Hooker a fine stagione.

Milton ha un braccio grosso, ma ha lottato con la precisione per tutta la sua carriera. In esso, Milton è diventato il miglior quarterback in campo. Fornisce bellissime palle profonde mentre si inserisce in finestre strette con velocità per le conversioni del terzo down. Il suo passaggio da touchdown a Brue McCoy ha aperto le marcature alla fine del primo quarto.

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Nella ripresa, Milton ha aggiunto altri due passaggi da touchdown. Uno ha esteso il vantaggio del Tennessee a 21-6 negli ultimi secondi del terzo quarto. Milton ha risposto trovando Ramelle Keaton per un touchdown di 46 yard per risalire di due punti, 28-14, per arrivare sul 21-14 con 10:01 da giocare dopo che Clemson ha finalmente segnato un touchdown.

La connessione tra Milton e Keaton è stata una risposta convincente dal Tennessee che sembrava un barlume di speranza per Clemson. Il touchdown è arrivato 1:27 dopo che il touchdown di Klubnick ha portato il punteggio di Clemson sul 21-14. Ha tolto il vento alle vele di Clemson e si è rivelato il pugnale che ha coronato una stagione straordinaria per il Tennessee.

La migliore stagione del Tennessee in 20 anni

Il Tennessee non ha vinto una partita di bocce importante da quando ha vinto il campionato nazionale nel 1998. E con la vittoria dell’Orange Bowl, il Tennessee ha raggiunto il traguardo delle 11 vittorie per la prima volta dal 2001.

È una svolta notevole per un programma che è stato impantanato nello scandalo alcuni anni fa. L’allenatore Josh Heubel è arrivato dall’UCF, ha installato un attacco rapido e ha visto accumularsi le vittorie.

Il Tennessee è 18-8 nelle due stagioni di Hubel e ha vinto 13 delle ultime 16 partite. L’UT è salito al numero 1 durante la stagione regolare ed è stato nella foto dei playoff del college football a novembre.

Anche se Hooker e molti altri grandi giocatori partissero per la NFL, il 2023 vedrà il ritorno di più talenti. Ciò include Milton, che competerà per il posto di titolare con la matricola a cinque stelle Niko Iamaleva, che è già nel campus. Registrazione iniziale.

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È difficile essere ottimisti sul futuro del programma del Tennessee, specialmente con il periodo di playoff tra pochi anni. Essere nella stessa divisione della Georgia è ovviamente una grande sfida, ma una volta che il campo dei playoff si espanderà a 12 nel 2024, l’accesso a un campionato nazionale sarà maggiore.

Qual è il futuro di Clemson?

Per Clemson, è stata una fine deludente per un’altra stagione altalenante. I Tigers hanno combattuto duramente nel 2021 e hanno ottenuto la loro serie di sei anni di campionato ACC. Nonostante la continua sottoperformance in attacco, Clemson è tornato in cima all’ACC in questa stagione, ma è difficile interrogarsi sulla traiettoria complessiva del programma.

Con la sconfitta, Clemson ha chiuso 11-3. Clemson non ha avuto stagioni consecutive con tre o più sconfitte dalle ultime due stagioni, 2010 e 2011.

Klubnik è una vera matricola e il suo livello di abilità è stato molto evidente nella partita di venerdì sera. Ma anche gli allenatori di Clemson hanno messo molto sulle sue spalle – e lo hanno fatto su un grande palcoscenico nel gioco delle sei bocce di Capodanno. Klubnik ha concluso con 54 tentativi di passaggio e 20 tentativi di corsa. Ha avuto i suoi momenti, ma nel complesso l’offesa sembrava diversa.

Dabo Swinney sembra avere un giovane quarterback promettente nel suo piano, ma è giusto chiedersi se il suo intero approccio offensivo abbia bisogno di una nuova serie di occhi.

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