Alex Ovechkin supera Gordy Howe per il secondo di tutti i tempi con l’802esimo gol

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Alex Ovechkin ha compiuto il passo successivo nella sua ricerca della storia dell’hockey venerdì sera, superando Gordy Howe per il numero 2 nella lista di tutti i tempi della NHL con i suoi 801 e 802 gol in carriera.

Un gol a rete vuota all’interno della linea blu a 1:00 dalla fine nella vittoria per 4-1 dei Washington Capitals sui Winnipeg Jets alla Capital One Arena. Il pubblico di casa è esploso in delirio quando il capitano di lunga data è stato visto festeggiare con i suoi compagni di squadra sul ghiaccio. Il primo gol della serata del fuoriclasse russo è arrivato in corsa dal cerchio alla fine del primo tempo.

“È molto emozionante”, ha detto Ovechkin. “I miei genitori guardavano da casa. Mia moglie è qui, i bambini sono qui, gli amici. È speciale farlo con una folla a casa. Mi stanno dando pieno supporto, il che è enorme. Questo è un momento storico. È bello essere in questa categoria di giocatori. È davvero fico.

L’unico nome sopra Ovechkin è “The Great One” – Gli 894 gol di Wayne Gretzky, una volta ritenuti irraggiungibili, sono in cima alla montagna. Poiché il ritmo di gol del 37enne Ovechkin lo ha invecchiato, il numero 8 è diventato un numero leggendario. Potrebbe essere una questione di quando passa 99.

“È pazzesco da vedere, è un numero enorme, ed è un risultato enorme per il suo gioco, per la sua persona e per la sua famiglia”, ha detto il compagno di squadra di lunga data di Capitals Dmitry Orlov. “Il modo in cui sta andando in questo momento, ovviamente, è fantastico, e speri solo che stia bene – un altro giorno, un’altra pietra miliare”.

Il gol a rete vuota di Ovechkin è arrivato in modo comico. Dopo che i Jets hanno ritirato il loro portiere, David Rittich, a meno di tre minuti dalla fine del regolamento, il pubblico di casa ha cantato il nome di Ovech. La folla era pronta per l’allenatore dei Capitals Peter Laviolette per mettere Ovechin sul ghiaccio per il tentativo a bruciapelo – e i canti si sono fatti più forti mentre il tempo scorreva.

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Ovechkin è sceso sul ghiaccio a 1:42 dalla fine della partita e ha tentato un tiro dalla distanza a porta vuota che ha colpito il palo ed è uscito. Pochi istanti dopo, con i Capitals in zona offensiva e una porta aperta davanti a lui, Ovechkin lo passa a Evgeny Kuznetsov, che decide rapidamente di non voler tirare e lo restituisce invece a Ovechkin.

Laviolette ha detto che lui e Ovechkin hanno avuto una conversazione prima della partita e hanno deciso di concedere a Ovechkin minuti normali in caso di opportunità a rete vuota.

“È il tipo di situazione in cui se hai l’opportunità di coglierla, la cogli”, ha detto Ovechkin. “Lo do a Guzzi e lui dice, ‘Non voglio prenderlo.’ Ma dopo è stato speciale”.

Kuznetsov ha detto: “Se segno lì mi sentirò molto male e mezzo mondo si arrabbierà con me. Sai, ho molti nemici … reputazione, qualunque cosa.

Howe Morto nel 2016 All’età di 88 anni. Ovechkin lo ha incontrato all’All-Star Game del 2009 a Montreal. Ha detto che una foto autografata di Ovechkin e Howe insieme nel camerino è la “cosa migliore” di Ovechkin nella sua collezione.

“Ovviamente, Kobe Bryant, Michael Jordan, il bastone di Wayne Gretzky, il bastone di Mario Lemieux… [the photo is] Probabilmente il numero uno”, ha detto.

No. La moglie di Ovechkin, Nastia, e due figli, Sergey, 4, e Ilya, 2, nell’801 e nell’802. Tutti hanno assistito alle ultime tre partite casalinghe di Washington e Ovechkin ha avuto l’opportunità di catturare Ho, ma non è stato in grado di farlo. t Accendere la lampada.

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Venerdì, con tutti gli occhi puntati su di lui, Ovechkin si è assicurato di dare spettacolo. Sia Sergey che Ilya sono andati negli spogliatoi dei Capitals per vedere il numero storico del padre. 801 e n. 802 ha posato per le foto mentre teneva in alto i soldi.

“Non pensi mai che succederà quando entri in campionato, batterai qualsiasi record di Gordy Howe o Wayne Gretzky o qualsiasi altro record”, ha detto Ovechkin. “Beh, forse giocherai nella NHL, sarai bravo, proverai a fare del tuo meglio – ma l’intera situazione sta accadendo ora, è un miracolo. Sai, è carino speciale.

Il primo gol di Ovechkin ha pareggiato il record di Howe di 18:22 nella partita di venerdì e ha portato Washington in vantaggio per 1-0. Il suo tiro al polso dal cerchio ha superato Rittich, il 166esimo portiere che Ovechkin ha segnato nella sua straordinaria carriera.

Poi è scattato un secondo inseguimento.

“Quando vedi quello che Alex affronta quotidianamente, penso che tutto sia possibile”, ha detto Laviolette. “Il modo in cui gioca. Il modo in cui colpisce. Il modo in cui tira il disco. Il suo amore per il gioco. La sua passione e lo scopo del gioco. Tutto è possibile”.

Ovechkin ha segnato nove gol nelle ultime nove partite. Durante la stagione, ha segnato 22 gol in 36 partite, un ritmo di 50 gol. I Capitals hanno lottato per iniziare l’anno, ma il capitano ha contribuito a mantenere a galla la sua squadra devastata dagli infortuni.

“È sulla buona strada per avere di nuovo un altro grande anno”, ha detto Laviolette. “È in ottima forma. Ha abilità e talento straordinari quando fa quello che fa. Ama il gioco. Ha una passione e uno scopo quando scende sul ghiaccio. Tutte queste cose si uniscono ed è stato in grado di giocare un molti giochi, e penso che tutto si riduca alla capacità di giocare costantemente.

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I compagni di squadra hanno elogiato a lungo le capacità di Ovechkin, ma quando è diventato una leggenda dopo l’altra mentre scalava la classifica dei gol, l’ammirazione ha raggiunto un nuovo livello.

“Sette o otto anni fa, nessuno ne parlava, anche se era chiaramente sulla stessa strada di adesso”, ha detto questo mese il difensore John Carlson. “È passato da ‘forse, più o meno’ a ‘santa merda, arriverà presto.’ … Puoi giocare con un ragazzo per 13 anni che ha battuto questi ragazzi nei libri di storia, ed è piuttosto bello.

Dietro di lui c’è il n. Con 802, Ovechkin può respirare ancora un po’. Ma le aspettative non finiscono al numero 2.

“Tutti stanno aspettando il record di Gretzky e non sarà facile”, ha detto Orlov. “Tutti lo sanno, lui lo sa. C’è molto lavoro e talvolta fortuna. C’è ancora molta strada da fare”, ha detto.

Aggiunto in avanti Anthony Manda: “Penso che diventerà il migliore, può stare tranquillo. Fino ad allora, è a caccia – questo è quello che ci piace di lui.

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